LA DEHESA


El bosque protector. Dehesas: bosques abiertos
Las dehesas españolas en su día constituyeron grandes extensiones de bosques que el hombre fue fragmentando para convertirlas en montes ahuecados. En la actualidad ocupan cerca de 3,5 millones de hectáreas y la mayor parte de ellas se reparten por Extremadura, Andalucía, Castilla La Mancha y región occidental de Castilla León. No sólo mantienen una pujante industria agropecuaria, sino que sostienen, en algunos casos, una competitiva industria cinegética. Además, son ecosistemas, que aunque muy transformados, albergan por su estructura biotopos ideales para el mantenimiento de poblaciones estables de fauna ibérica. En este capítulo se muestra la transformación histórica que han sufrido estos bosques hasta llegar a las dehesas que hoy conocemos, cómo se gestionan, y se hará un análisis de su futuro.